február 2008 Archives

2008. február 29. 15:46

EPT Koppenhága: Tim Vance, egy PokerStarsról bejutott St. Louis-i játékos nyerte az EPT koppenhágai versenyét

tim_vance_winner.jpg
Az EPT Koppenhága győztese, Tim Vance

Talán emlékszel az első évad barcelonai döntőjére, mely késő éjszakáig tartott. Akár el is felejthejük a két évvel ezelőtti döntőt, amelyre ugyanebben a kaszinóban került sor, és a dán Mads Andersen győzelmével ért véget, amikor az óra hajnali háromra fordult, és az operatőrök már kétségbeesetten kutattak üres szalag után, mielőtt az utolsó is betelt volna. Azok a heads-up csaták talán hosszúnak tűntek, de ma este a PokerStarsról bejutott Tim Vance, egy 46 éves St Louis-i (USA) alvállakozó egy négy és fél órás heads-up maratont – a leghosszabbat az EPT történetében – nyert meg, hogy újdonsült EPT bajnokként megszerezze a 6,220,488 dán korona vagyis a €834,590 összegű fődíjat.

Vance a dán Soren Jensent - a dániai Aarhusból származó dúsgazdag játékost - győzte le, akiről szintén lenne mit írni, ha ellenfele pikk ász-tízeséből nem jött volna létre a nyerő flöss. Mintha újraélném álmomban, ahogy Soren betolta minden zsetonját, és Tim - tudva, hogy vége a versenynek - így szólt: “Jó volt veled játszani, megadom....”. Soren kikapott.

soren_jensen_loser.jpg

Soren Jensen, a második helyezett

Az elmúlt néhány nap során Tim Vance mindvégig ugyanolyan közvetlen volt. Könnyű volt kiszúrni a kártyateremben azon hajlandóságánál fogva, hogy gyakran állt fel - akár játékban volt, akár nem. Amikor először beszélgettem vele az első napon, mindössze 11 ezer zsetonja volt, de továbbjutott a második, majd a harmadik napra, a döntő asztalra pedig már chipleaderként érkezett. Ezt az előnyét az ellenfelek bátor próbálkozásai ellenére sem volt hajlandó feladni.

A leosztásra, mely az ő javára fordította a versenyt, tegnap került sor Kristian Pedersen ellen, amikor a nap végén már a döntő asztal nyolcfős mezőnyének kialakulását vártuk. Pedersen all-in ment egy akkora zsetonkupacot betolva, amely beterítette az egész asztalt - mintha csak nekiszaladt volna valami bolond, felborítva néhány zsetontornyot. A valóság azonban teljesen más volt.

tim_vance_extra.jpg

A PokerStarsról bejutott Tim Vance

Tim Vance éppen átgondolta a dolgokat, amikor a kamera kiszúrta a leosztást. Tim szeretett hangosan gondolkodni, és ezúttal arra jutott, hogy ellenfelének ász-király van a kezében. Biztos volt benne. Újra és újra elismételte magában, hogy „ász-király” mielőtt megadta volna, és felfordította volna osztott kilenceseit. Pedersen, aki türelmesen várakozva próbálta figyelmen kívül hagyni, hogy a tömeg és a kamerák közelebb húzódtak a televíziós asztaltól, és próbált az elhangzottakra koncentrálni, felfordította kártyáit. Ász-király volt nála.

Ettől kezdve Tim megállíthatatlan volt. Egy nap eleji kisebb döccenő ellenére – elvesztett egy leosztást, ami miatt visszaesett a mezőnybe, és közel egy órán át korholta magát – egy percre sem vesztette szem elől a fődíjat. Később Tim elmesélte, hogy néhány évvel korábban, amikor a főverseny egyik szatellitjén kiesett, ő is beállt a sorba, és mindenkinek felajánlotta, hogy megtarthatja a nyereményt, ha befizeti őt a versenyre. Senki nem tette meg, de ez már az ő bajuk.

Hogyan alakultak a dolgok? Amikor délután 2:15-kor elkezdődött a játék, a következő volt a zsetonállás:

1. szék -- Rasmus Hede Nielsen – Dánia -- 789,000
2. szék -- Timothy Vance -- PokerStarsról bejutott -- USA -- 1,408,000
3. szék -- Daniel Ryan -- PokerStarsról bejutott -- USA -- 557,000

4. szék -- Patrik Andersson -- Svédország -- 283,000
5. szék -- Simon Dørslund -- Dánia -- 267,000
6. szék -- Nicolas Dervaux – Franciaország -- 336,000
7. szék -- Søren Jensen -- Dánia -- 500,000
8. szék -- Magnus Hansen -- Dánia -- 458,000

Vance-nek rengeteg zsetonja volt, de két másik játékossal kellett osztoznia a nézők figyelmén. A dán Rasmus Hede Nielsen volt a chipleader a harmadik nap elején, és zsetonjait ügyesen használva jutott el a döntő asztalig – ami nem mindig jellemző a harmadik nap chipleaderére. Nem volt kétséges, hogy maximálisan ki tudja használni zsetonjai erejét. Csakúgy, mint Danny Ryan.

Danny-t, aki szintén a PokerStarson keresztül kvalifikálta magát, az internetes póker egyik ifjú mestereként tartják számon. A nyugodt, agresszív stílusa, mely épp ellentéte Vance és Jensen kifejezési hajlamának, folyamatos fenyegetést jelentett, és várható volt, hogy már a kezdetektől Vance és ők ketten fognak dominálni.

danny_ryan_extra.jpg

Daniel Ryan, egy PokerStarsról bejutott amerikai játékos

Fél órába tellett, hogy az első játékos kiessen. Patrick Andersen búcsúzott elsőként, miután all-int mondott Daniel Ryan osztógombról érkező emelését követően. Ryan tartotta A-5-tel a kezében, és Andersen csak K-6-ot tudott felmutatni. A flopban volt egy ötös az amerikai lapjához, míg további segítség hiányában Andersson búcsúzni kényszerült 569,333 DKK - avagy €76,386 - nyereménnyel.

Közel két és fél óra telt el, mielőtt Simon Dørslund a hetedik helyen kiesett volna, ami 801,283 dán korona (€107,507) nyereményt jelentett számára. Tim Vance emelését követően Simon kisvakként all-int mondott, amit Tim A-K-val tartott. Simon kezében A-8 volt, és - bár a turnön soresélye alakult ki - lapja nem javult tovább.

A francia Nicolas Dervaux a kezdetektől csendes játékos volt. A tévés asztal fényszórói zavarták volna vajon, ahogy azt sokan gondolták? Lehet, de lévén Nicolas nem beszél angolul, talán egészen más oka volt csendes viselkedésének.

dervaux_extra.jpg

A francia Nicolas Dervaux

Hatodik helyen távozott 1,012,147 DKK (€135,798) nyereménnyel, miután all-int mondott egy gyenge J-5-tel a kezében, és Soren Jenson A-7-tel tartotta azt. Jenson eleinte örülni látszott, de öröme alábbhagyott a flopra érkező bubi láttán. Mindazonáltal nem kellett sokáig aggódnia – a turnre érkező ász eldöntötte a francia sorsát.

Ekkorra Tim Vance egy „szeresd vagy gyűlöld” karakterré változott. Ez semmi személyes dolgot nem takart, mindössze az történt, hogy Tim rengeteget énekelgetett (úgy tűnt a Beatles teljes repertoárját) és hangosan gondolkodott. Azonban ez semmi volt Soren Jensenhez képest.
Az a pletyka terjedt, hogy Soren úgy döntött, hogy – feltehetőleg azon félelmétől vezérelve, hogy elveszti szerencséjét – az egész hét folyamán nem vált ruhát. Emellett hajlamos volt a nagy potokat skandináv örömkiáltásokkal, éljenzéssel, levegőbe bokszolással és a korlátnál álló testvére átölelésével ünnepelni.

Danny Ryan egészen a vacsoraszünetig tartotta magát. Ryan egyszer-kétszer áttöréssel fenyegetett, és sikerrel vette az est korai akadályait, mielőtt elvesztette volna zsetonjainak nagy részét - ugyanabban a leosztásban, melyben Vance Kristian Pedersent kiejtette.
Végül arra kényszerült, hogy A-Q-val a kezében all-in menjen, amit Rasmus Nielsen A-K-val tartott, és hirtelen már csak négy játékos maradt versenyben.

Rasmus időnként tartotta a lépést, máskor keményen küzdött. Azonban mikor négyen maradtak, nem tudta tovább tartani magát. Pre-flop emelésére Tim Vance 350 ezerig emelt vissza, majd újabb dalba kezdett. Rasmus hitét vesztve pihentette fejét az asztalon, mint aki valami rosszat sejt. Igaza volt. A flop háromszínű 9-7-J lett. Tim végignézett a fejét pihentető Rasmuson, és all-int mondott. Rasmusnak nemigen lehetett más válasza...
“Megadom.”

Tim nem ezt a választ szerette volna hallani. “Te vagy a nyerő, szép megadás.”
Pocket nyolcasok Rasmusnál, és mindössze A-Q Tim kezében. A turnre érkező második bubi után Timnek valami olyasmire volt szüksége, amire az egész hét folyamán alig néhányszor – némi szerencsére. A riverre érkező ász épp megfelelő volt. Rasmus kiesett a negyedik helyen 1,560,394 dán korona (€209,355) nyereménnyel.

Hárman maradtak...

Tim Vance – PokerStarsról bejutott – USA – 2,037,000
Soren Jensen – Dánia – 1,485,000
Magnus Hansen – Dánia – 1,076,000

A döntő fokozatosan egy USA – Dánia, egész pontosan Vance – Jensen küzdelembe ment át. A harmadik játékos egy másik dán, Magnus Hansen volt, aki egészen eddig nem hibázott, és folyamatos fenyegetést jelentett, hiszen alig pár százezerrel volt kevesebb zsetonja, mint Jensennek.

soren_extra.jpg

Soren Jensen

Egy T-4-9 flop mellett emelt, amire Soren all-inje volt a válasz. Magnus újra megnézte lapjait, miközben Soren számos sétája egyikére indult.
Végül Magnus megadta.

Erre Soren visszatért, és 9-4 két párt mutatott. Marcus kezében T-6 volt, ami csak egy tízes párt jelentett számára. A turn Magnust segítette egy flösseséllyel, azonban ez nem az ő döntője volt. A szórakoztatás istenei úgy rendelték, hogy az EPT Koppenhága döntőjét ez a két extrovertált személyiség vívja, akik a világ ellentétes feléről származnak. A riverre lehetséges 14 outja ellenére Magnus Hede Nielsen kiesett a harmadik helyen, és ezzel 2,045,381 dán korona (€274,425) nyereményt vihetett haza.

Ami ekkor történt, az mindenkit meglepett. Vance és Jensen egyaránt a fékre léptek. Valójában két lábbal álltak rajta. Úgy tűnt, mintha az iram 100 mérföld per óráról 20 mérföld per órára lassult volna, öt perces szünetekkel.

A leosztások szabályos mintát követtek – egy nyitás, egy megadás, majd egy flop, mielőtt mindkét játékos végigcheckelte volna a partit. Újra és újra ez volt a forgatókönyv, és húsz perc után nyilvánvalóvá vált, hogy Tim és Soren egyaránt a másik kitartását akarják felmorzsolni.
Térjünk vissza 2006-ra! Mads Andersen és Edgar Skjervold - akik Skandinávia két legszenvedélyesebb játékosa voltak abban az időben - több órán át vívott egy nagyon változékony csatát. A rengeteg duplázás tette emlékezetessé a küzdelmet – mind Andersen, mind Skjervold szükségszerűen hazadírozott, hogy megragadják a legapróbb kínálkozó lehetőséget is. Az eredmény – jelentős ingadozás hol az egyik, hol a másik oldalra, míg végül Andersen győzött.

Vance és Jensen azonban teljesen másképp álltak a dolgokhoz. Vance később azt nyilatkozta, hogy tudta, minél tovább húzz a döntőt, annál jobbak a győzelmi esélyei. Talán azon a tényen alapult ez a véleménye, hogy ő kávét ivott, míg Jensen sört. Vagy talán ez a tapasztalat és a higgadtság minden körülmények közti megtartásának versenye volt – mindenesetre mindkét játékos kiválóan teljesített.
Hansen kiesésével Vance és Jensen közel azonos számú zsetonnal rendelkeztek, Soren előnye minimális volt.

Tim Vance – PokerStarsról bejutott -- USA -- 2,125,000
Soren Jensen -- Dánia -- 2,475,000

Soren elkezdett elhúzni, és hamarosan 2.8 millióra tornázta fel zsetonjai számát. Mindazonáltal egyik játékos sem készült bedobni a törölközőt. Újabb kis potok, nyitás, megadás és checkelés a riverig. Az egyik potot az egyik játékos nyerte, másikat a másik.
Aztán - két és fél órával a heads-up kezdete után - a következő történt...

Tim emelt pre-flop, az ekkor szokásos 200 ezerig. Mint oly sokszor korábban, Soren tartott, majd a flop 8-2-T lett, két treffel. Ezt Tim újabb 200 ezres emelése követte, de ezúttal Soren visszaemelt – nem nagyot, éppen csak a minimumot: 400 ezerig. Tim gyorsan megadta ezt. A turnre a pikk dáma érkezett, amit mindkét játékos lecheckelt, majd riverre a treff bubi jött. Tim all-in ment, amit Soren megadott - két párt mutatva, ami a turnön jött össze neki. Azonban ez Tim leosztása volt, aki örömében ugrott egyet, mikor bemutatta a riverre összejött flössét. Mennyivel más lett volna, ha Jensen emel a turnön!

“Emelnem kellett volna a turnnél.” - mondta Soren.
“Igen, azt kellett volna tenned.” – válaszolt Tim.
Ezzel Tim visszaült a nyeregbe – 3.7 millióval a 870 ezerrel szemben.

Vissza tudja nyerni a lendületét Soren egy ilyen megrázkódtatás után? Nos, úgy tűnt, hogy a válasz igen - amikor ugyanis tíz perccel később már elveszni látszott a remény, Soren a lehető legjobb lapot kapta: osztott királyokat Tim K-Q-ja ellen. Ezúttal nem volt szerencséje az amerikainak, és Soren duplázódott.

vance_winner.jpg

A visszatérés reménye azonban hamar elszállt. Vasárnap éjjel 1:40-kor Soren checkelt egy 2-7-8 flop mellett, mely két pikket tartalmazott. Mindkét játékos checkelt, és a turnre újabb pikk érkezett - a harmadik. Soren ekkor 115 ezerig emelt, amit Tim gyorsan megadott – nagyon gyorsan. Valami kitörni készült. Soren megtámadta a sor- és flössesélyt is tartalmazó asztalt. Tim pedig felállt. Vajon most is a lehetséges kezek újabb monológja következik? Nem.

“Öröm volt veled játszani, uram...Megadom.”

Tim kicsapta pikk A-T-jét, a legjobb flösst az asztalra. Soren lapjai ekkor már lényegtelenek voltak. Négy és fél óra küzdelem után Tim Vance megnyerte az EPT koppenhágai versenyét.

Tim Vance az egész hetet azzal töltötte, hogy hangosan beszélgetett a három és fél éves lányával, Nanzivel – akinek a képe be volt ragasztva St Louis sapkája belsejébe. Tim egyike volt azoknak a játékosoknak, akiknek mindenki őszintén kívánt szerencsét, már pusztán azért is, mert látszott rajtuk, hogy jól érzik magukat. Mindenkivel beszélgetett, folyamatosan énekelt, még akkor is, amikor vajmi kevés esélye volt fizetős helyen végezni. Azonban a győzelem megrázkódtatása, a hatás, amit ez a nyeremény fog gyakorolni az ő és családja életére, már túl sok volt. A győzelem után pontosan ugyanazt tette, amit minden szünetben a hét folyamán. Kiment rágyújtani, és beszélgetni azokkal, akik épp ugyanezt teszik.

Most, hogy győzött, nem sok mondanivalja volt. Elvégezte a munkát – a munkát, melyről már akkor tudta, hogy meg tudja csinálni, amikor hétfőn leszállt a gépa Koppenhágában. Bizonyított - mind saját magának, mind annak a többszáz embernek, aki látta az utolsó leosztást, és hallotta tökéletes befejező mondatát. „Öröm volt nézni a játékát, uram!”

Tim Vance - "Tudtam, hogy nyerni fogok. Én voltam a legjobb, és én akartam a legjobban a győzelmet. Voltak alkalmak, amikor hibáztam, és olyanok is, amikor szerencsém volt. Mindazonáltal túléltem őt. Tudtam, hogy minél tovább tart a csata, annál jobbak az esélyeim. Kemény küzdelem volt, keményebb, mint bármely korábbi versenyem."

Az EPT Koppnehága döntő asztalának végeredménye:

1. – Timothy Vance – PokerStarsról bejutott – USA –6,220,488 DKK vagy €834,590
2. – Soren Jensen – Dánia –3,521,429 DKK vagy €472,463
3. – Magnus Hansen – Dánia –2,045,381 DKK vagy €274,425
4. – Rasmus Hede Nielsen – Dánia –1,560,394 DKK vagy €209,355
5. – Daniel Ryan – PokerStarsról bejutott – USA -- 1,286,270 DKK vagy €172,576
6. – Nicolas Dervaux – Franciaország –1,012,147 DKK vagy €135,798
7. – Simon Dorsland – Dánia –801,283 DKK vagy €107,507
8. – Patrik Andersson – Svédország -- 569,333 DKK vagy €76,386

Egy utolsó összefoglaló a video blog csapattól...

2008. február 22. 14:50

Mombasi végigverte a Turbo Takedown mezőnyét

Úgy tűnt, hogy a 2 millió dolláros PokerStars Turbo Takedown a semmiből tűnt elő. A verseny kezdete előtt mindössze egy héttel felbukkant a PokerStars szoftverében, és a PokerStars közösségéből szinte mindenkinek esélyt kínált arra, hogy az eddigi egyik legnagyobb pénznyereményért játsszon.

Olyan elképzelés volt ez, amilyet ritkán látni az online póker világában: a nevezési díj előtt nem állt dollárjel, a nyereményalap mégis vonzotta a legnagyobbak tekintetét is. Nem volt hát meglepetés, hogy közel ezer játékos ült le a virtuális asztalokhoz vasárnap délután.

A verseny struktúrája érdekes volt. Gyorsan kezdődött, majd fokozatosan lett egyre lassabb a tempó. Ahogy egyre nőttek a díjak, annál több játék volt még hátra. A döntő asztal mindössze hét óra alatt alakult ki, a döntősök viszont legalább egy kis lélegzethez jutottak.
Íme a döntő asztal:

takedown-final.jpg

1-es szék: Karsten85 (2,298,010 zseton)
2-es szék: mmmy17 (1,602,090 zseton)
3-as szék: mombasi (4,108,659 zseton)
4-es szék: D.Nowitzki (2,448,035 zseton)
5-ös szék: TXSooner518 (4,520,003 zseton)
6-os szék: tobededope (3,873,262 zseton)
7-es szék: BleedBlue33 (2,719,149 zseton)
8-as szék: oakblack (1,872,790 zseton)
9-es szék: qbgoose (5,358,002 zseton)

Oakblack volt a döntősök között az első kieső. 50,000/100,000-es vakoknál és 10,000-es anténál BleedBlue33 222,222-ig emelt. Oakblack úgy döntött, hogy még a flop előtt megszerzi a potot, és közel kétmillióval többet tolt be. BleedBlue33 AK-val adta ezt meg, oakblack AQ-ja ellen. Egyikük keze sem javult, és így oakblack esett ki a kilencedik helyen. Nyereménye $11,000 volt.

A következő D.Nowitzki (nem, ő nem az a bizonyos...) volt. AJ-val ment all-in mombasi kilences párja ellen. Nowitzkin az asztal egyik lapja sem segített, amivel ő távozhatott a nyolcadik helyről, $20,000-os nyereménnyel.

Mombasi ejtette ki a hetedik helyezettet is. Mombasinál AQ volt, mmmy17 pedig QJ-val ment all-in. A riverre mindkettejüknek sora lett, azonban mombasi sora ászig tartott. Mmmy17 $30,000-t kapott hetedik helyezéséért.

Röviddel ezután elkezdődött az őrület. Karsten a buttonról emelt, amit mombasi a kisvakról adott meg. A flopra a 9s2h3s lapok jöttek le, majd mombasi körülbelül 500,000-el nyitott, Karsten pedig további másfél millióért all-in ment. Mombasi ezt mindössze egy A-7-el adta meg. Karsten Q-9-et mutatott, és egészen a riverig jobban állt… ahol lejött az ász. Karsten a hatodik helyen végzett, amiért $40,000 lett a nyereménye.

Karsten kiesése és zsetonjai mombasit emelték a chipleader pozícióba. Több mint 12 milliónyi zsetonnal ült az asztalnál, ami több volt, mint bármelyik ellenfele zsetonjainak a duplája.

Mivel már túl voltak egy őrült kiejtésen, qbgoose szívesen tolta be összes zsetonját király párral, különösen úgy, hogy tobededope AK-jával kellett szembenéznie. A sikert azonban csak rövid időre ízlelhette meg, a flop ásza ugyanis a csődöt jelentette számára. Kevesebb mint 200,000 zsetonja maradt, és ismét megszemlélhettük, ahogy mombasi kiejt valakit. Gbgoose $50,000-t nyert az ötödik helyen történt kieséssel.

Ha már unnád a „Mombasi kiejti az egész világot” történetet, talán egy kis szünetet kellene tartanod. Mindössze pár perccel később ugyanis mombasi a negyedik helyen ejtette ki TXSooner518-at. Q8-al ment all-in a flop előtt TXSooner518 J9-ével szemben. A flop bubija TXSooner518 vezetését jelentette, a turn dámájával azonban fordult a kocka, és TXSooner518 a negyedik helyen végzett, $65,000-os nyereménnyel.

A három résztvevős játék sokáig tartott, és megtörte mombasi sorozatát. BleedBlue33 utolsó 1.8 millióját középre tolta Q5-tel. A gond azonban az volt, hogy tobededopenál A3 volt. A flop ásza elég volt, hogy BleedBlue33 harmadikként essen ki, amiért $80,000-t kapott.

A heads-up kezdetével felmerült az alku kérdése. Tobededope-nál körülbelül 15 millió volt, mombasi 13 milliójával szemben. A játékosok nem tudtak dűlőre jutni, és hamarosan elkezdődött a mombasi show. Mindössze pár leosztással később mombasi kettes drillt floppolt tobededope ötös párjával szemben. Ezt követően a párbajból már csak alig néhány leosztás volt hátra. Mombasi méltón fejezte be asztali terrorját, és megnyerte a $200,000-os fődíjat.

Gratulálunk az összes játékosnak!
Íme a döntő asztal végeredménye:

1. mombasi (Németország) $200,000.00
2. tobededope (Németország) $120,000.00
3. BleedBlue33 (Egyesült Államok) $80,000.00
4. TXSooner518 (Egyesült Államok) $65,000.00
5. qbgoose (Kanada) $50,000.00
6. Karsten85 (Németország) $40,000.00
7. mmmy17 (Brazília) $30,000.00
8. D.Nowitzki (Németország) $20,000.00
9. oakblack (Egyesült Királyság) $11,000.00

2008. február 8. 10:08

EPT Dortmund: a 18 éves Mike McDonald lett az eddigi legfiatalabb EPT bajnok

mcdonald_winner.jpg

Néha megnyugvást jelent, ha a legjobb győz. Kevés megfelelő jelölt volt rá, mikor ma délután elkezdődött a játék, azonban megingatja a kételkedők álláspontját, ha a tudás, a tehetség és a lehetőség láthatóan találkozik egy játékosban. Néha nehezebb lehet az ilyet kiszúrni, azonban ma este a 18 éves kanadai Mike McDonald kellőképp kihangsúlyozta ezt.

Hivatalosan a zöldfülűekhez tartozik, mivel profi karrierje még csak hat hónapja tart, és nehéz elképzelni, hogy már volt vesztő szériája. Pedig így van, de csak három hónapig tartott, és az előző öt hétben egyre javuló formát mutatott, hiszen öt fizetős helyet könyvelhet el, összesen több mint másfél millió dollár nyereménnyel. Abból ítélve pedig, ahogy játszik – higgadtan, megfontoltan, kevesebb hazárdírozással, mint a legtöbben -, nehéz elképzelni, hogy ismét ’borús’ napjai lennének.

mcdonald_random.jpg

Mike McDonald

McDonald szó szerint belemerült a pókerbe a 18. születésnapján, amikor részt vett a World Series of Poker Europe-on Londonban, ugyanis a születésnapja egybeesett az 1b versenynappal. McDonald megjelent, kifizette a tízezres nevezési díjat, majd a közvetített asztalon találta magát, ahol a 2006-os világbajnok, Jamie Gold ejtette ki. McDonald azonban nem értékelte negatívan a megszerzett tapasztalatokat, és egyre többet játszott élőbben, aminek eredménye az első fizetős helye lett az EPT prágai versenyén decemberben.

Akkor ő is csak a több tucat fiatal játékos egyikének tűnt, akik először játszanak EPT-n – talán egy kicsit rendesebbnek és jólfésültebbnek, mint a legtöbben, de buzgó volt, agresszív és alig törődött a zsetonjai értékével. A 14. helyen végzett a cseh fővárosban €20,200-t begyűjtve, mielőtt Ausztráliába, az Aussie Millionsra indult volna, ahol egy második és egy első hely adott kezdőrúgást a nyerőszériájának. Semmi sem állította meg, és az EPT Dortmundon elért eredménye is ezt bizonyítja.

final_table_general.jpg

Nézzük, hogy is kezdődött ez a mai nap...

1-es hely -- Mike McDonald – Kanada – 862 ezer
2-es hely -- Diego Perez – Spanyolország – 744 ezer
3-as hely -- Thibaut Durand – Franciaország – 148 ezer
4-es hely -- Johannes Strassmann – Németország – a PokerStars szponzorált játékosa -- 827 ezer
5-ös hely -- Christian Harder – USA – PokerStars bejutó -- 339 ezer

6-os hely -- Andreas Gulunay – Németország -- 560 ezer
7-es hely -- Torsten Haase – Németország - 369 ezer
8-as hely -- Claudio Rinaldi – Svájc – 276 ezer

A nap kezdetén egyértelműnek tűnt a végeredmény. A forgatókönyv szerint Johannes Strassmann és Mike McDonald fokozatosan kiejti a mezőny többi tagját (McDonald valójában ötöt), majd ők ketten kezet ráznak, és egyenlő zsetonokkal állnak neki a heads-up párbajnak. Sokkal magabiztosabbnak és képzettebnek tűntek a többieknél – mind az őket nézők, mind saját maguk számára. McDonald később azt mondhatta volna, hogy Strassman az előző nap hajnali háromkor meglátogatta őt – és barátságos ellenfélként közölte vele: a sors úgy rendelte, hogy megnyerje a hazájában rendezett EPT-t.

A döntő első pár órájában senki nem vonta ezt kétségbe. A 22 éves német – aki valószínűleg rendszeres indulója lesz ennek a bajnokságnak a jövőben – nagyon aktív volt az asztalnál: beszélgetett, hízelgett, a nézők számára élvezetesen csevegett és visszautalt a tavalyi döntőre, ahol Andreas Hoivold alázatosan beszélgetett a többi döntőssel anélkül, hogy válaszoltak volna.

A PokerStarsról bejutott, amerikai Christian Harder – avagy ‘Charder’ – volt az első távozó. Neki volt az egyik legkevesebb zsetonja, és szerencsét próbált AK-val. Azt nem láthatta előre,hogy Mike McDonaldnál ászok lesznek. Megtörtént az elkerülhetetlen, és máris csak heten maradtak, Harder pedig €85,500-t nyert.

Egy órával később már csak hatan voltak. Ezúttal a francia Thibaut Durand ment all-in A4-gyel, rögtön a szünet után, és ezt Johannes Strassmann adta meg. Idáig a McDonaldról és Strassmannról szóló jóslat helytállónak tűnt. Strassmannál osztott nyolcas pár volt, ami elégnek bizonyult, és Durandot a közönség soraiba küldték €120,200-val.

durand_out.jpg

Thibaut Durand

A dolgok azonban hamarosan rosszra fordultak Strassmann számára. Agresszív játékának folytatása végül sokba került számára – nagy emeléseire all-in visszaemelésekkel válaszoltak az ellenfelei, és bár Strassmann bizonyult a legszórakoztatóbbnak, végül a legillékonyabb is ő lett. Több mint egymillió zsetonnal egy olyan nehéz időszakon ment keresztül, ami akár a kiesését is okozhatta volna – hamarabb, mint azt bárki képzelte.

Aztán egy ideig nem igazán nézett flopot. A lapokat vagy el kellett dobni, vagy allin kellett menni velük, és mikor az utóbbi történt, legtöbbször Strassmann volt a szenvedő alany. Az első két játékos 90 percen belül kiesett, azonban most úgy tűnt, hosszú menet lesz. Három játékos - McDonald, Strassmann és egy másik német, German Torsten Haase – párezer híján egyenlő zsetonnal játszottak, míg a többiek - Claudio Rinaldi kivételével – sem kerültek közel ahhoz, hogy egy „mindent vagy semmit” döntést kelljen meghozniuk.

Torsten Haase – Németország -- 863,000
Diego Perez – Spanyolország -- 851,000
Johannes Strassmann – Németország – a PokerStars szponzorált játékosa -- 825,000
Andreas Gülünay – Németország -- 643,000
Mike McDonald – Kanada -- 528,000
Claudio Rinaldi – Svájc -- 383,000

Strassmann bukása úgy kezdődött, hogy az emelésére McDonald visszaemelt. Bármilyen fájdalmas is volt, Johannesnek dobnia kellett. Míg Torsten Haase egyre feljebb jutott, a figyelem továbbra is a két kedvencre összpontosult. Egy újabb leosztás - Diego Perez emelt, Strassmann visszaemelt, Perez pedig all-in ment. Lehet, hogy Strassmann jobb volt, de nem kockáztathatott – újabb elvesztett pot.
Aztán, Durand távozása után két órával eljött az a leosztás, melyben Strassmann kiesett. Egy emelés, egy visszaemelés McDonaldtól, majd a német all-in ment – talán csak véget akart vetni ennek a képtelenségnek. McDonald azonban megadta, és miért ne tette volna? Királyaival jobb volt Strassmannál, aki nem is mutatta meg lapjait. Vége volt. Ahogy Michael Norinder Prágában – aki egymillió zsetont vesztett el pár perc alatt -, Strassmann is kiesett, nyereménye €152,000.

Két órába tellet, hogy Strassmann a hetedik helyen távozzon. Most a többi játékos egy kicsit pihenhetett. Az egyik legnagyobb fenyegetést jelentő játékos távozott – nincs több emelgetés, nincs több fecsegés, ami bármelyik pillanatban védtelenné tehette volna őket.

Claudio Rinaldi, aki eddig kitartott, lett a következő. All-in ment Andreas Gulunay ellen A9-cel; Gulunay-nál hetesek voltak, amik végül tisztességesen szolgálták, és kitartottak. Rinaldi az ötödik helyen végzett, €193,000-s nyereménnyel.
Ahogy az megjósolható volt, nem telt el sok idő, és már a következő játékos is a nyereményét számolgatta.

rinaldi_out.jpg

Claudio Rinaldi

Diego Perez volt a legtöbb zsetonja a hét nagy részében, és a harmadik napon is elég jól játszott ahhoz, hogy bejusson a döntőbe, a harmadik legtöbb zsetonnal. Az, hogy nem jutott tovább, nagyrészt Mike McDonaldnek köszönhető. Mostanra a kanadai átmanőverezte magát jó pár kínos órán, és jó formában volt. McDonald emelt, Perez all-in ment, és - egy pár pillanatnyi elemzés után az EPT Live-on, a sajtószobában és McDonald fejében – a kanadai megadta. Jó döntés volt. A 18 éves játékosnál csak kettesek voltak, de ezzel is jobb volt Perez J-T-énél. Már csak hárman voltak, miután Perez is kiesett (€193,000-s nyereménnyel).

diego_out.jpg

A spanyol Diego Perez

Nem tartott azonban sokáig a háromfős játék. A harmadik helyért járó díjat röviddel ezután Torsten Haase vitte el. A német játékos volt a döntőben a sötét ló, akinek sikerült elslisszanni a kedvencek mellett, hogy pár élvezetes órát tölthessen el chipleaderként – egyedül neki volt hét számjegyű a zsetonjainak összege. Azonban ő is Mike McDonald kardjába szaladt, aki megadta Torsten all-injét a Q-5-3 floppon.

headsup_final.jpg

A heads-up alatt McDonald volt előnyben...

Mike McDonald -- 2,900,000
Andreas Gulunay -- 1,200,000

Hogy ég és föld volt a két játékos hozzáállása? Andreas Gulunay visszafogott játékosként olyasmit ért el, amire pár napja még nem is számított. Túlélte a változékony döntő asztalt, kimaradt a bajból, és bebiztosította a garantált €528,500-s nyereményt, és játéka hamarosan ezt tükrözte.

gulunay111.jpg

Andreas Gulunay

McDonald egyik tétjére Andreas all-in ment. Mivel nem egy hazardírozó típus, és a zsetonfölénnyel nem kellett sietnie, McDonald bedobta lapjait. A német szurkolók rögtön belekezdtek az “Andy!” kántálásába. Gulunay egy pár italt rendelt nekik és szólt pár szót hozzájuk – a közönség mindkettőt szívesen fogadta, azonban kapkodó mozdulatai mindvégig azt sugallták, hogy ahhoz közelít, ami végül megállítja majd.

A helyzetet a legjobban Az elveszett frigyláda fosztogatói egyik jelenetéhez tudnám hasonlítani, ahol Indiana Jones a lányt keresve egy üldözési jelenet kellős közepén egy teljes páncélba öltözött zsoldosba szalad, aki a tömeget kettészelve az életére tör. Tökéletes kardforgató tudományával arra törekszik, hogy halálra ijessze Jonest, amivel lenyűgözi a végső győzelemre váró tömeget. Indiana Jones egyszerűen előkapja pisztolyát és lelövi a zsoldost, amivel véget vet a harcnak, és folytatja az üldözést.
Mike McDonald ma este ennek a pókeres megfelelőjét vitte végbe.

Bumm!

A leosztás folyamatban volt – a K-7-J floppal. Andreas checkelt, lehetőséget adva ezzel Mike-nak, hogy 120 ezret emeljen. Andreas – talán lebecsülve a kanadait, vagy talán felkészülve arra, hogy egyszer s mindenkorra véget vet ennek a harcnak – visszaemelt további 300 ezerrel, amit McDonald megadott. A pot már most is elég nagy volt, a turnre érkező királlyal azonban még nagyobb lett.
Andreas – aki közeledett a végsebességéhez - ismét 300 ezerrel nyitott, amit Mike ismét megadott. A river egy kettes volt, és a pot 1.4 millió fölé rúgott. Egyes leosztások véletlenül alakulnak úgy, ahogy neked jó, azonban McDonald ezt a leosztást tökéletesen játszotta meg – Andreas all-in ment, és ekkor az egyetlen szó, ami elválasztotta őt az EPT bajnoki címétől, a „Megadom” volt. Andreas átgondolta a helyzetet. Mikor McDonald megadta, egyszerűen csak ennyit mondott: „győztél”, és bedobta lapjait.

Lee Jones, aki a sajtószobából nézte a párbajt, így összegzett: „Tökéletesen játszotta meg – hagyta, hogy a török beleszaladjon.”
Bár a nézők többsége német volt, McDonaldot – aki még nincs olyan idős, hogy koccinthasson a győzelmére otthonában, a kanadai Waterlooban – mégis tapssal köszöntötték.

Gulunay méltósággal fogadta vereségét, és bár ő volt a közönség kedvence, mégis legyőzte a jobb játékos – amit abban a megható pillanatban ismert be, amikor a fotósok a győztes köré özönlöttek, és ő kezet rázott McDonalddal, közölve vele, hogy megérdemelte a győzelmet.

Egyesek szerint úgy tűnt, hogy Mike-ot lenyűgözte az eredmény, és nem nagyon tudta, hogyan reagáljon a sajtó tipikus letámadására, ami az EPT €933,600-t érő utolsó leosztásának velejárója. Úgy hiszem azonban, hogy ez volt az eredeti terve – vagyis az, hogy ha jól játszik, a megérzéseire hallgat és koncentrál, győzhet… és győzött is. Végül is nem a siker ismeretlen számára, csak az azt követő, sajtóval szembeni kötelezettségei azok.

closer_final.jpg

Mindettől függetlenül, 18 évesen a győzelme azt sejteti, hogy talán többet láttunk, mint egyszerűen egy verseny megnyerése – erre a versenyre újra és újra úgy fogunk visszautalni a jövőben, mint a karrierje kezdete (amit egyébként közelről fogunk követni). Mivel még csak három szemesztert tudhat maga mögött a Waterloo Egyetemen, talán visszatér az egyetemi élethez, azonban a közelebbi jövőt nézve további EPT versenyek várnak rá, a következő Koppenhágában.

Az EPT Dortmund döntő asztalának eredménye

1. -- Mike McDonald – Kanada -- €933,600
2. -- Andreas Gulunay – Németország -- €528,500
3. -- Torsten Haase – Németország -- €307,000
4. -- Diego Perez – Spanyolország -- €234,200
5. -- Claudio Rinaldi – Svájc -- €193,000
6. -- Johannes Strassmann – Németország – a PokerStars szponzorált játékosa -- €152,000
7. -- Thibaut Durand – Franciaország -- €120,200
8. -- Christian Harder – USA – PokerStars qualifier -- €85,500

Számos karkötő van még hátra, ami kíváncsivá tesz minket, vajon mi lehet még ebben a fiúban. Ha bármi is a teljesítményén múlik, előbb-utóbb hozzá kell szoknia a média figyelméhez.