Snowking_85 - en mester i svøb

Danskeren Snowking_85 har igennem de seneste par år gang på gang markeret sig ved pokerbordene, og det har igennem længere tid stået klart, at han er en af fremtidens store danske pokerstjerner. Han har blot manglet det sidste resultat, som vil flytte ham helt frem i toppen, hvor han hører til. Dette resultat fik han sidste weekend, hvor han gik hele vejen i PokerStars' store prestigefyldte Sunday Warm Up turnering med en garanteret præmiesum på $750.000. En sejr som udløste en førstepræmie på $99.000 svarende til mere end en halv million dejlige danske kroner.

Thomas Snowking_85 Nielsen.jpgSnowking_85 aka Thomas Nielsen fra Danmark

Jeg husker første gang jeg mødte Thomas, hvor vi begge to befandt os i Las Vegas til World Series of Poker i 2007. Thomas var en selvsikker fyr, som dog lige var bustet ud af Main Event - i pengene vel at mærke, så der var trods alt kommet en ganske god skilling ind på kontoen. Men det var langt fra nok for Thomas, på trods af det flotte resultat og over 150.000 kr. til bankrullen, så ville Thomas have mere, og det har han gang på gang vist siden da. Det var nu heller ikke første gang, at Thomas viste sit værd i en stor live turnering, da han året inden var tæt på at gå hele vejen til DM, hvor han måtte tage til takke med en placering som nr. 3 og omkring en kvart million kroner. At cashe ved WSOP Main Event anser Thomas dog stadigvæk som den største pokeroplevelse indtil videre i karieren. Den værste er så tilgengæld 3. pladsen ved DM, da han var stor chipleader, da de er tre tilbage men alligevel ryger ud som den første. 

Efter mit første møde med Thomas er vi rendt ind i hinanden flere gange til turneringer rundt omkring i Europa og Danmark. Danskerne er generelt gode til at støtte op om hinanden til disse events, og der er altid en super hyggelig stemning, hvor der er garanti for nogle hæftige byture. Thomas er klart en af drivkrafterne i den danske klan, hvor han altid sørger for at støtte op omkring sine landsmænd, hvis han ikke selv længere er med i turneringen, og så er der altid et smil på læberne og glade dage omkring ham, når man mødes med ham i baren. En meget sympatisk fyr som klart fortjener den succes, som nu rammer ham. For Thomas handler det tydeligt om at nyde livet og få det bedste ud af det, hvilket man også kan se ved, at han nu pakker sydfrugterne og flytter dem til Thailand. Livet skal leves imens man kan, og det gøres lidt lettere i den Thailandske varme.

Det er næppe en tilfældighed, at det er Thailand, som valget er faldet på for Thomas. Han har efterhånden rejst dernede flere gange, og når fritidsinteresserne består af dykning, golf, rejser og generelle adrenalin rushes, så finder man nok ikke et meget bedre sted. At han så er fuldtids pokerspiller giver det hele efterhånden mening. Man kan kun have lov at være misundelig.

Snowking2.jpgThomas har igennem længere tid været fast inventar ved pokerbordene hos PokerStars.com, hvor han nu har spillet siden han startede med at spille poker for 4 år siden. Som han selv siger: "Jeg kan godt lide softwaren hos PokerStars, som er det mest brugervenlige man finder på internettet. At der så er en masse turneringer at vælge imellem, gør da også PokerStars klart til mit foretrukne sted at spille turneringer på nettet." At Thomas har haft mange gode oplevelser hos PokerStars ses da også ved, at han beskriver sin bedste oplevelse hos PokerStars som værende noget andet end hans store sejr i Sunday Warm Up: "Bedste oplevelse hos PokerStars må være, da jeg kvallede til WSOP Main Event i 2006. Det var en 180 mands Sit & Go, hvor jeg mister forbindelsen til nettet, da vi ender heads up. Jeg kan alligevel reconnecte for hver 30 sekunder, og så er der kun en knap at trykke på for mig, "All in", før samme procedure sker igen. Til sidst går min modstander på kæmpe til, og jeg er på vej til Vegas, baby!"

Selvom Thomas efterhånden har spillet en del liveturneringer, så spiller han ikke helt så mange som flere af de andre danskere. Han føler sig dog godt tilpas i livepoker, og han føler da heller ikke, at der er den store forskel for ham personligt på at spille online eller live, selvom han dog må erkende at tålmodigheden kan komme noget på prøve i livespillet, da det jo unægteligt går noget hurtigere, når man spiller på nettet. Hvad fremtiden bringer for Thomas kan man aldrig sige med sikkerhed, men 2009 vil i hvert fald blive brugt på netop at få forbedret hans livespil. Men man skal nu nok også få ham at se ved den virtuelle filt fremover hos PokerStars. Som han selv siger: "Det er det mest brugervenlige site på nettet, med en behagelig software og en rigtig god kundesupport." Så en ting er i hvert fald sikkert - fremtiden kommer stadigvæk til at stå i pokerens tegn.