2009 PCA: Nazari kronet som kongen af Atlantis

Næsten ligegyldigt hvor du er på Paradise Island, så indbyder det til et væld af sanseindtryk: de betagende, livlige farver fra havet, sandet og bartendernes skjorter, alt imens lyden af calypso musik snor sig gennem landskabet i alle dagens 24 timer. Fremmede bliver mødt med varme håndtryk, hvor end de begiver sig hen. og duften og smagen af Caribien møder én fra utallige grills, barer og restauranter omkring hvert eneste hjørne.

_MG_3221_Neil Stoddart.jpg

Dette mønster af overvældende sanseindtryk forsatte her i eftermiddags på PokerStars Caribbean Adventure finalebordet, hvor Brasiliens gule og grønne farver strålede om kap med Hollands orange og USA's røde, hvide og blå. Latinamerikanernes sang og dans trængte ned fra tilskuerpladserne, alt imens hollænderne spillede en oompah og amerikanerne skrålede med fra sidelinjen. (Det er bedst ikke at nævne aromaen)


Dagens finalebord med spillere fra fem forskellige lande

Men da støvet havde lagt sig, og de forskellige bands havde pakket sammen, var det stille og rolige Poorya Nazari fra Canada, der havde mest grund til at synge og danse. Den helt præcise grund? Tre millioner dollars og titlen som 2009 PCA champion.

PCA09_10K_IJG_5209.jpg

"Jeg fatter det slet ikke", sagde Nazari. "Min hjerne er blevet ristet af at have spillet hele ugen. Det var godt, at jeg vandt, men det er ikke sunket ind endnu."

Nazari havde haft sin del af op og nedture turneringen igennem - en kæmpe stack på førstedagen og en short stack på Dag 4 - men svingningerne udlignede hinanden, hvilket bragte ham til finalebordet med næst flest chips og klar til kamp om retten til at træde ind i vindernes loge.

PCA09_10K_IJG_5159.jpg

Den endelige afgørelse faldt omkring 21:45 i dag efter et intenst finalebord, der først så ud som om, det ville slå en rekorden for at være hurtigst forbi, men derefter forvandlede sig til en mere eftertænksom affære med små puljer frem og tilbage. Turnerings sidste hånd blev givet tidligt på level 30, hvilket siger noget om disse spilleres bedrift: de havde allerede spillet i fire dage, og dette var deres femte.

At gå sejrrig fra en turnering med så mange deltagere - 1.347 spillere lagde $10.000 hver - og så meget talent - masser af verdensmestre, professionelle spillere og online hajer - krævede utrolig meget viljestyrke, strategi og dygtighed. Nazaris fokus og beslutsomhed i dag har så sandelig gjort ham fortjent til hver eneste øre på sin massive lønningsdag.

Ved dagens start var alle øjne rettet imod Alexandre Gomes, der også havde flest chips fra start. Han vandt en kæmpe pulje imod Kevin Saul i går aftes og skød til tops i chiprangeringen. Team PokerStars Pro spilleren var dermed hovedkandidaten til at kunne tilføje PCA kronen til sit World Series armbånd fra sidste sommer.


Greg Raymer dukkede op for at heppe på Alexandre Gomes

Men selvom det var pocket esser, der var skyld i Gomes store, vigtige pulje i går, var det samme hånd, der var skyld i hans nederlag i dag - og endda under meget ens omstændigheder. Efter pre-flop action fra Benny Spindler, en af de andre store stakke ved bordet, så de to spillere floppet J-J-J. Alle pengene røg hurtigt ind på midten af bordet, men Gomes' fulde hus med knægte over esser var bagefter den fjerde knægt på Spindlers hånd. Det var de to største mulige hænder på dét flop og de to spillere med flest chips, der havde fået dem - og Gomes viste sig som en god taber.

"Det var noget af en kold spand vand i hovedet", sagde Gomes. "Benny spillede hånden godt. Jeg troede, han havde niere eller tiere. Han er en rigtig god spiller."


Se PCA 09: Gomes' Exit Interview med Kara på PokerStars.tv

På dét tidspunkt havde vi allerede mistet fire andre spillere. Saul kom aldrig tilbage fra den kritiske hånd imod Gomes i går aftes, og hans K-J var ingen trussel mod Nazaris pocket damer i dag.


Kevin Saul

Derefter var det Dan Heimiller, hvis held til sidst løb tør, da hans pocket femmere kom sidst i en trevejspulje imod bade Tony Greggs pocket niere og Nzaris ottere.


Dan Heimiller

Dustin Dirksen, som havde doblet op to gange i dagens løb, kunne ikke doble op en tredje gang, da hans A-K ikke kunne stå imod Spindlers pocket tiere.

PCA09_10K_IJG_4944.jpg

Dustin Dirksen

Så var det Pieter Tielen og alle hans fans i orange tophuer, der måtte sige farvel. Ud over den prestige Tielen har fået for at komme på 5. pladsen i denne store turnering, fortjener måden, hvorpå han kom med i turneringen, også at blive nævnt. Tielen, der normalt spiller micro-stakes på PokerStars, vandt en $3 satellit til en $30 turnering for at komme med over Atlanten - det må da være den ultimative måde at forvandle en lille smule til noget kæmpestort.

PCA09_10K_IJG_4928.jpg

Pieter Tielen

Tielen endte med at tage mere end en halv million med sig hjem fra sin uge i solen. En sand inspirerende solstrålehistorie. Mon ikke vi ser mere til ham i årets løb.

Da Gomes røg ud på 4. pladsen, efterlod det tre kommende millionærer tilbage ved bordet: Gregg, Narazi og Spindler. Tyskeren havde størstedelen af chipsene efter hånden med fire ens knægte, men på den efterfølgende række af hænder blev tempoet skruet lidt ned, og hvem som helst kunne være blevet slået ud som den næste, og hvem som helst kunne have vundet.

Gregg doblede op et par gange for at komme tilbage i løbet, og da Nazari stille og roligt overtog chipføringen fra Spindler, var stakkene omkring lige store. Det kunne dog ikke vare evigt, og da Spindler tabte en stor mængde chips og doblede Gregg op (Spindlers A-K blev overhalet af Greggs A-8), var det ved at være forbi for tyskeren.

Nazari lagde sidste hånd på Spindlers forrygende turnering. Spindler var all-in med Q-J imod canadierens A-J, og denne gang var der ingen mirakler.

PCA09_10K_IJG_5115.jpg

Spillet slut for Benny Spindler

Nazari havde en to-til-én chipfordel, da de to spillere startede på deres heads-up duel. Og det varede ikke længe før nedrivningskuglen også smadrede igennem Greggs stak.

PCA09_10K_IJG_5130.jpg

En raising-krig brød ud på heads-up spillets trejde hand, og Greggs Q-7 kunne ikke slå A-10, hvilket dæmpede den amerikanske fanskare, da deres favorit blev nummer to - $1,7 millioner rigere.

PCA09_10K_IJG_5080.jpg

Tony Gregg


"Jeg er rimeligt glad", sagde Gregg. "Det er ikke rigtigt gået op for mig endnu, men jeg er faktisk overhovedet ikke skuffet. Vi spillede tremandspoker i en evighed, så jeg er sådan set glad for, at det er ovre nu. Jeg er klar til at nyde resten af aftenen."

Mon ikke Nazari også kunne nyde resten af aftenen? Han havde også kvalificeret sig i en $33 triple turbo rebuy på PokerStars og havde investeret omkring $700 i den hektiske turnering for at sidde med ved PCA. Man må da indrømme, at det var en ganske god investering.

PCA09_10K_IJ2_4533.jpg

Og så er eventyret over for i år. Mere end et tusind spillere rejste over havet for at søge efter skatten i Bahamas. Og selvom hele tre spillere fandt plyndringsguld for over en million hver, var det Poorya Nazari fra Canada, der fandt den begravede kiste med et indhold på $3 millioner dukater.

I aften løfter vi vores romglas i hans ære, imens han selv kan se frem til en stor fremtid i poker som PCA champion.

"Det var planen, at jeg ville spille poker", sagde han. "Det bliver jeg nok ved med nu."

Du kan finde niveau for niveau dækning af dagens finalebord ved at følge en eller flere af disse links (på engelsk):

On the cusp of history
Final table player profiles
Level 25 and 26 updates
Level 27 updates
Level 28 updates
Level 29 updates
Level 30 updates

Og få tilfredsstillet din tørst for udenlandske sprog med deres dækning af PCA på:
Brasiliansk, Tysk, Italiensk, Polsk, Spansk og
Svensk

En komplet liste af dette års PCA vindere kan findes på prize-winners-siden.

Du kan altid finde video blog dækning af denne uge i Atlantis - samt et arkiv med alle tidligere PokerStars TV dækkede turneringer og en række interviews, råd og indslag - på PokerStars.tv, der er helt gratis.

Adieu fra paradis. Vi ses næste år.

Alle billeder © Joe Giron/IMPDI og Neil Stoddart