LAPT Vina del Mar: Fra halv big blind til LAPT champion

af Brad Willis og Change 100
Vina del Mar, Chile rammer den ideelle grad af luksus, uden at det bliver prætentiøst. Hør bare: Del Mar hotellet er femstjernet med en bingo-salon på første sal. Værelserne er lige så godt indrettede som på nogen anden PokerStars tour, og personalet er venlige nok til at lægge din doggybag fra restauranten på et sølvfad og bære den op på dit værelse, efter du har spist dit måltid. Vi tøver med at bruge ordet "perfekt ", men dette er så tæt på, som det overhovedet kan komme på en poker-tour.

Da Latin American Poker Tour fandt denne Garden City ude ved Stillehavet, vidste vi, at det ville være det perfekte sted at afholde et stop på touren her i anden sæson. Spillerne strømmede til fra lande over hele Sydamerika - samt fra fjerne destinationer som Island, Holland og Storbritannien. Buy-in er måske ikke så stort som ved andre events, men spændingen og følelsen af at være et nyt sted gør det til noget helt specielt.

216 spillere købte sig ind i forsøget på at vinde mere en end halv million dollars i præmiepenge. Selvom dette er det femte finalebord ved LAPT har der endnu ikke været en mester fra Latinamerika. Det ændrede sig i aftes. Efter tre dages spil (inklusive en penge boble på to en halv time ved Dag 2) fik vi endelig kåret vores vinder. Argentinas Fabian Ortiz er den nye LAPT Vina Del Mar champion.

Historien om den tidligere diskoteksejers storhed, fald og Føniks-lignende genopstandelse til mesterskabstitlen er en historie, der vil blive snakket om igen og igen. Kort sagt, da finalebordet havde 4 spillere tilbage, havde Ortiz en halv big blind tilbage - og nu er han mester ved LAPT.

LAPT CHL_MainEventDay3FT_IJ2_4964.jpg

Hvordan, det skete, er en lang historie. Vi må hellere starte ved begyndelsen af dagen.

Finalebordet startede med samme hastighed som penge-boblen. En omgang rundt om bordet kunne måles i halve timer, og første omgang tog 40 minutter at spille.

Selvom tingene gik langsomt i starten, vækkede en kombination af voksende blinds og gamberinstinkt spillerne op til dåd. Dette resulterede i, at Uruguays poker-godfather Jamie Ateneloffs var den første ude.

Damian Salas havde allerede vist, at han ikke skammede sig over at lege lidt og nogle gange at gå over stregen. Tidligere i turneringen re-raisede han og viste derefter 9-2. Så da han åbnede puljen med et bet på 33.000, kiggede pokeroverhovedet fra Uruguay ned på to kort, der matchede hans alder, nemlig 7-7. Han gik all-in med sine sidste 80.000 chips og blev kaldet af Salas. Den unge mand viste Qd-Js, og den mere erfarne kunne som sagt vise pocket syvere. Floppet var perfekt for Ateneloff : 6h-4s-4c.

Som en sidebemærkning bør vi her nævne, at Humberto Brenes har adopteret kampråbet fra en anden spiller ved finalebordet i løbet af de sidste dage - nemlig Jyries Aguad Sabas "Chiquitita" (der løst oversat betyder "den lille"). Brenes, der er en ven af Ateneloff, gik straks i gang.

"Chiquitita! Chiquitita!" skreg Brenes fra rælingen "Hvor mange dage er der i en uge? SIETE ! " sagde han.

Turn-kortet var dog Qc, og Salas tog føringen.

"SIETE!!" bønfaldte Brenes igen, da river-kortet kom. Det var 5s, og Ateneloff var ude på niendepladsen, fulgt til dørs af et hjerteligt bifald og et beløb på $10.476.

LAPT CHL_MainEventDay3FT_IJG_6418.jpg
Ateneloff får et håndtryk og et tillykke fra Fabian Ortiz

Atenedorffs afgang satte ikke en all-in fest i gang trods nogle ekstremt små stakke ved bordet. En af de små stakke var Eduardo Camia. Da Damian Salas åbnede spillet med et raise på 42.000, gik Eduardo Calmia all-in for i alt 127.000. Det tog ikke lang tid for Salas at kalde. Camias As-9s var i ret store problemer mod Salas' 9h-9d. Floppet Qs-5c-4d-4c-8d sendte Camia ud på ottendepladsen med $13.095.

Camia afventer sin skæbne

I løbet af de sidste tre dage har der ikke hersket nogen tvivl om, hvem der var publikumfavorit. Jyries Saba, en lokal spiller fra værtsbyen Vina Del Mar, brød som den første tavsheden i balsalen på Enjoy Casino med et kampråb, der skulle komme til at definere ham. Hans "Chiquitita" spredte sig som en steppebrand gennem nationaliteter, gennem sprogbarrierer og ind i modersmålet hos stort set alle tilstedeværende.

Den lokale del af befolkningen dukke op for at støtte deres mand her til aften, og råbet Chiquitita blev hørt oftere end noget andet. På et tidspunkt i denne turnering var han nede på kun få blinds. Han kæmpede sig vej til finalebordet, og det så faktisk ud, som om han havde en chance for at vinde. Men ak, det skete ikke.

Fabian Ortiz åbnede med et raise på 45.000 fra tidlig position, og Saba kaldte fra small blind. Floppet kom med Ks-5s-4d, og Saba gik all-in næsten med det samme. Ortiz kaldte hurtigt med Saba en smule dækket. Publikum rejste sig, messende, klappende og skrigende "Vamo Chiquitita!"

Da kortene blev vendt, viste Saba Kc-Jc og var i rimelig store problemer mod Ortiz' Ah-Ad. Publikum kaldte på en konge eller knægt, men dealeren vendte 8s på turn-kortet, efterfulgt af 6c på river-kortet. No mas de Chiquitita, og Ortiz skovlede den enorme pulje ind, der gjorde ham til den store chip-leader.

"CHI! QUI! TITA!" heppede folkemængden fra rælingen, mens den altid smilende Saba gik rundt og gav hånd med alle omkring bordet og gik derefter mod udgangen.

Længe leve Chiquitita

Før dette skete, havde puljerne ikke været ret store. Chiquititas exit så ud til at sætte alarmerne i gang.

Damian Salas gjorde det til 78.000 før floppet, og Giannelli ventede lidt, før han genforhøjede til 200.000. Efter Hernan Villa trak sig, gik Fabio Escobar all-in.

Salas foldede hurtigt. Det kostede kun Gianelli 4.000 mere at kalde, så med lidt flere chips i puljen kyssede han sine kort og lagde dem på bordet, hvilket var dårligt nyt for Escobar. Giannelli havde Ad-Ks mod Escobars As-Qd. Ledsaget af publikums heppen og larmen kom floppet 5h-4h-2d-8d-9c og sendte Escobar ud.

Escobar erkender Giannellis sejr

Efter den pulje kom Giannelli i føresædet for første gang siden Dag 1.

Escobars exit så ud til at vække den bestandige short-stack Hernan Villa fra sin dvale. Efter at have holdt krampagtigt fast i meget få chips det meste af dagen, gik han endelig all-in, men kunne ikke finde en måde at vinde på.

Der blev foldet bordet rundt, indtil Ortiz raisede til 115.000 fra small blind, og Hernan Villa, der havde postet 30.000 ud af sine 95.000 i big blind, gik all-in for mindre. Ortiz viste Qs-7c, og Villa viste sine kort et ad gangen: 2d... og 6d. Floppet 7s-3s-3c lod kun Villa tilbage at håbe på to kort i træk, og Ts på turn lod ham fuldstændig i stikken. Den ligegyldige 9h på river sendte omsider vores ven med de ni liv ud af turneringen. Han indsamlede en femteplads og $28.809.

Villa på jagt efter det 10. liv

Indenfor få minutter kom den største pulje i turneringen. Fabian Ortiz raisede til 100.000 fra knappen, og Damien Salas re-raisede til 300.000 fra small-blind. Ortiz annoncerede en smule graciøst, at han var all-in. Salas kaldte hurtigt for sine 547.000 i chips. Det blev Ac-Js til Salas og Tc-Th til Ortiz. Bordet viste 9s-Kh-Jc-6c-6s, og Salas samlede en pulje med mere end 1,1 million.

Ortiz, der nu kun havde 18.000 tilbage, lignede en sikker kandidat til fjerdepladsen. På trods af at han ikke engang havde nok til en big blind, blev han igen og igen ved med at trodse oddsene. Efter at have tripplet op og derefter doblet op havde han Leandro Balotin dækket.

Leandro Balotin åbnede med en all-in på 165.000, hvorefter Ortiz kaldte. Han havde overraskende nok Leandro dækket med ca. 55.000 chips. Balotin viste Qs-5c og havde stærkt brug for hjælp mod Ortiz' Ad-8d. Balotins fans begyndte øjeblikkeligt at råbe på "mujeres" (damer/dronninger).

Floppet blev dog Ah-2h-2d, der kun lod Balotin tilbage med runner-kort. 6s på turn-kortet beseglede hans skæbne, og da Jd landede på river'en, var den stille, høflige mand allerede i gang med at trykke hænder og gå mod udgangen.

LAPT CHL_MainEventDay3FT_IJG_6614.jpg

Efter en lang pause og noget uinteressant trehænders-spil var lokalet næsten ved at blive lullet i søvn. Det var sent, og alle ville have været lovlig undskyldt for at have overset Vincenzo Giannellis raise på 124.000 fra knappen. Alle begyndte at vågne en smule, da Damien re-raisede fra big blind. "All-in", sagde han. Beløbet var 520.000

Giannelli rejste sig fra sin stol med et ryk og råbte "Jeg kalder! Det er ikke et steal!" Han holdte sine kort op i luften og smækkede dem ned på bordet : Ac-Qh

Salas kunne ikke slå den. Han havde Ah-5s.

Publikum bakkede op omkring Giannelli, og de begyndte at synge en lille opera, der udelukkende bestod af hans navn. Floppet kom 9d-3d-6s, hvilket gav Salas' tilhængere en smule håb.

"Cuatro!" råbte de i kor.

Og der var den... 4d.

Pludselig havde Salas fået nyt liv. Han skulle bruge en femmer, en toer eller en syver. I stedet fik han 8s.

Giannelli løb rundt i lokalet som helten i en anti-tragedie. Hans tilhængeres operaopsætning kunne høres i luften med crescendoet "Venezuela!", før det igen gik over i "Vincenzo!"

Salas afsluttede noget mere stilfærdigt på tredjepladsen, der var $52.380 værd.


Salas er beklagelig, og Humberto Brenes fejrer med Giannelli

Og dermed lød startskuddet til en usandsynlig heads-up. På den ene side stod helten i en opera med en hær af små skildpadder ovenpå hans chips; på den anden stod en mand der en halv time forinden kun havde et halvt big blind at gøre godt med.

Ved starten havde Giannelli chipføringen over Fabian Ortiz med 1,524.000 mod 637.000.

Gianellis historie om vejen til toppen indeholdte alle elementerne fra et heroisk eventyr. Med et helt kor bag sig dominerede Gianellis larger-than-life personlighed lokalet. Men det tog kun én hård bad beat at ændre på situationen.

Gianelli raisede til 120.000 fra knappen, og Ortiz gik all-in fra big blind. Gianelli kaldte, da han havde Ortiz mere end rigeligt dækket. Det var Ad-6c til Giannelli og Kd-7c til Ortiz.

"Ace! Ace! Ace!" heppede Vincenzos venezuelanske kor fra den ene side af rummet. Udtalen af "es" på spansk lyder i øvrigt meget som et andet brugt synonym i vores spil - nemlig ordet for æsel eller donkey.

Floppet kom med Tc-8d-6h, der gav Giannelli et par seks, men også flere outs til Ortiz med et gutshot straight draw. Hans tilhængere begyndte at kalde på en "nueve."

Turn-kortet: 9d.

Det venezuelanske kor blev helt stille, og den anden side af lokalet eksploderede i jubel, da Ortiz fik sin straight. Nu kaldte folkene fra Venezuela på en "siete" til en straight, så puljen kunne deles.

Det skete dog ikke, da 9s faldt på river'en, og Ortiz doblede op, Nu var de to chip-stakke næsten jævnbyrdige. After den hånd havde Ortiz 1,15 millioner mod Gianellis 999.000.

Nu var Gianellis historie pludselig en potentiel tragedie, og fokus skiftede til Ortiz. Engang havde han kun 15.000 chips på blinds-level 15.000/30.000 - nu havde han chancen for at trodse alle odds og skrive historie ved LAPT.

Der gik ikke lang tid.

Det skete hurtigere, end nogen havde regnet med. Vincenzo Giannelli raisede til 130.000, Fabian Ortiz gik all-in, og Giannelli kaldte for hans resterende stak på 899.000. Ortiz havde As-Jc og var oppe imod Giannellis Ah-Td.

På trods af alle de spændende drejninger en hånd kan tage gennem sin rejse på flop, turn og river, var turneringens sidste hånd helt uden slinger i valsen: 7c-Qc-4d-8c-6c.

Da river-kortet ramte bordet, sprang Ortiz op og skreg: "Vamos!"

Efter at være blevet lykkeønsket af sine tilhængere satte han kurs mod Giannelli. Den altid gode sportsmand Giannelli tog fat i Ortiz' hånd, strakte den op i luften og sagde: "Champion!"

Gianellis sportsånd og flotte spil gav ham $58.570.

LAPT CHL_MainEventDay3FT_IJG_6526.jpg

En stadig overrumplet Ortiz udtalte senere, at han kun gik ind i turneringen med håbet om at klare den til slutningen på Dag 1. Derefter håbede han på finalebordet. Og hvad, der derefter skete, er stadig lidt uklart. Han kan måske ikke huske det, men det kan vi.

Så gik han hen for at tage sin check på $141.426.

LAPT CHL_MainEventDay3FT_IJ2_4947.jpg

***

Hvis du gerne vil se tilbage på live-dækningen fra denne dag, er der her links til samtlige posteringer: (på engelsk)
Level 19 updates
Level 20 updates
Level 21 updates
Level 22 updates
Level 23 updates
Level 24 updates
Level 25 updates

For en komplet oversigt over dem, der nåede i pengene, skal du gå til siden: LAPT Vina del Mar vindere. For de spanskkyndige blandt os kan vi pege dig i retning af PokerStars' Spanske blog, hvor du kan læse et sammendrag på modersmålet.

Dette konkluderer vores dækning fra Chile. Vi håber virkelig, at vi vender tilbage til dette sted i løbet af sæson 3 af LAPT. I mellemtiden er vores næste stop seks uger væk, hvor vi rejser til Punta del Este, Uruguay.

Indtil da, adios, amigos

Alle fotos © Joe Giron/IMPDI