EPT Dortmund: Toppen af poppen

Fire år er lang tid i poker. Hvis vi tænker tilbage på den første sæson af EPT, kan vi sikkert huske synet af den unge svensker med strithåret samt en glat, ung italiener, der gjorde stille, men dog selvsikre fremskridt igennem et felt på 200 spillere og tjente noget lignende €2.000 per styk. Der var noget råt talent i disse unge menneskers ansigter - og cirka femten liter hårgelé ovenpå.

I disse dage er felterne ved EPT sædvanligvis oppe på 600 spillere, buy-in er €5.000 og det eneste, der er vådt bag disse to par ører er kun gelé. William Thorson og Luca Pagano er måske kun henholdsvis 26 og 31, men de er veteraner ved EPT, med en imponerende liste af resultater bag sig. De er stolte medlemmer af Team PokerStars Pro og en EPT uden en af dem er ikke en rigtig EPT. De er hærdede spillere, frygtelige talentfulde samt en del af inventaret.

montage1.jpg
William Thorson til venstre, og Luca Pagano

Derfor var det en sand fornøjelse at se begge være i rampelyset næsten konstant i Dortmund denne uge. Både Pagano og Thorson har kæmpet sig vej gennem det monstrøse felt og de vil begge være at finde omkring det genkendelige, beige EPT finalebord. Det er tredje gang for Thorson of fjerde gang for Pagano, men det er første gang, at de er der sammen. Og ingen af dem behøver påmindelser om, at de endnu ikke har gået hele vejen og taget EPT-titlen.

Denne uge var tiden til at slå rekorder. Især for en ung canadier ved navn Mike McDonald. Han blev den yngste EPT champion nogensinde, da han tog titlen ved sidste års Dortmund-event i en alder af blot 18 år.

_MG_4975_EPT5DOR_Neil_Stoddart.jpg
Mike McDonald

I år er han tilbage for at forsvare sin titel, og der er ingen tvivl, om at han vil forsvare den til døden. I en alder af 19 år er dette hans andet EPT finalebord, og han har en reel chance for at blive tourens første dobbelte vinder.

Disse er kun tre af vores finalister, og de fem andre skal bestemt heller ikke overses. Denne uge i Ruhr-regionen, har det også været PokerStars ShootingStars holdets tur til at brillere. Dette håndplukkede hold af de bedste spillere fra de tysksprogede lande, har allerede opnået imponerende resultater. Ikke mindst Sebastian Ruthenbergs sejr i Barcelona dette år.

Og de sidste ni spillere her, endte med at have to af de nyeste tilføjelser til holdet: Sandra Naujoks og Florian Langmann, førstnævnte blev føjet til holdet lige før PCA i januar, og sidstnævnte fik sine striber på åbningsdagen ved denne turnering. Selvom Langmann røg ud på niendepladsen, og derved gik glip af finalebordet, har han allerede taget et stort skridt til at give sine supportere noget for pengene. Naujoks indtager sin plads ved sin første EPT finale.

_MG_5151_EPT5DOR_Neil_Stoddart.jpg
Sandra Naujoks

Med på finalebordet er også Marc Gork, en ung tysker, der har været blandt de mest markante skikkelser her i Dortmund. Ikke kun på grund af sin sorgløse tilgang ved bordene, men også for hans unikke stil.

_MG_4919_EPT5DOR_Neil_Stoddart.jpg
Marc Gork

Han har dystet verbalt det meste af dagen, men har også haft tid til at komme på mere end et par fotos, der skyldes et par hovedtelefoner, han spænder fast over hans øjne, samt en poesibog han læser i mellem hænderne. Poesi. Poker. Det er i sandhed en ny cocktail.

Der var ikke mange, der vidste noget om den tyrkiske spiller Cengizan Ulusu, da dagen startede. Måske udover det faktum, at han startede med kun 9.000 chips i går, som han byggede op til mere end 300.000.

_MG_2155_EPT5DOR_Neil_Stoddart.jpg
Cengizcan Ulusu

Der er, i sandhed, stadig ingen, der ved meget om Ulusu, andet end det faktum, at han har siddet badet i studie-lysene det meste dagen og har aldrig én gang virket malplaceret, forfjamsket eller noget andet. Han har kun set veltilpas ud blandt hajerne. Han er nu tæt på en million i chips, og det ville ikke være nogen overraskelse, hvis han kunne forstyrre formen i høj grad.

Holger Kanisch var vores chipleder overnight i nattens løb, og han har haft en sand rutschebanetur gennem dagen, men ender med stadig at have en chance, for at vinde titlen.

_MG_4965_EPT5DOR_Neil_Stoddart.jpg
Holger Kanisch

Kanisch har dog overgivet chipføringen til en mand ved navn Johan Storakers. Den mest robuste svensker på den europæiske scene, har haft sit bedste momentum ved en EPT her i Dortmund, og han ser ud til at nyde hvert øjeblik. Han sad ved siden af Andreas Hoivold i lang tid, og de to grinede højlydt, lige indtil Storakers bankede Hoivoid ud med niere mod A-K. Det startede Storakers tur mod morgendagens finalebord med mere end en million i chips.

_MG_5176_EPT5DOR_Neil_Stoddart.jpg
Johan Storakers

Storakers har tilstrækkelig erfaring ved turneringer i alle lande rundt omkring på kloden, og dette forøger sikkert hans chancer.

Ni millioner ord er en noget lang made, at sige at det er et suverænt finalebord, der er linet op på Casino Hohensyburg. Hvordan vi nåede til dette, ses bedst ved at klikke på hvert nedenstående links, der er en trin-for-trin rapport (alle på engelsk).

The teddy bears' picnic
EPT Live
Clash of the titans
All in, English style
Out, out and ... out
Shipping lanes
Langmann's long game
Italian sandwich
Luca doubles, Kellett back, Gork up
Level 20 updates
Level 21 updates
Level 22 updates
Level 23 updates
Level 24 updates

Hvis du overlevede alt det engelske, og ikke forstod et ord af det, så er dette sikkert hvad du leder efter: Dækning på tysk, hollandsk eller svensk. Besøg desuden også PokerStars.tv for video blogs, arkivoptagelser, samt nok poker i levende billeder til at fylde din hjerne, så den løber dig ud af ørene.

Alle stillestående fotos er taget af Neil Stoddart. Vi vender tilbage i morgen, sammen med EPT Live, for al spænding fra finalebordet. Præmievinderne indtil videre, kan findes på præmievinder-siden, og en fuld oversigt over chip counts er på chip count siden.

Bis morgen, meine freunde.

_MG_2118_EPT5DOR_Neil_Stoddart.jpg