EPT Prag: The Italian job

Når du tænker på poker i Italien - og på den til tider højrystede EPT nu om dage er det svært ikke at tænke på det - tænker du nok mest på Team PokerStars Pro duoen Dario Minieri og Luca Pagano, men også Max Pescatori og Dario Alioto fortjener at blive nævnt. Men fra i dag, med det næstlængeste finalebord i tour'ens history, er der endnu en kandidat klædt i Il Tricolores farver, der drukner i chips. Navnet er Salvatore Bonavena og han er den nyeste EPT Prag champion og €774.000 rigere.


_MG_0283_Neil Stoddart.jpg
Mesteren: Salvatore Bonavena

Den 44 årige Bonavena fremstod som sejrherre efter 264 hænders og 12 timers spil i den tjekkiske hovedstad, hvor han slog et italiensk domineret finalebord, med landsmændene Massimo Di Cicco og Francesco Cirianni som hhv. nummer to og fem. Alle tre var højlydt støttet af en nu helt forventet ræling af støtter, og deres succes kan kun yderligere anspore den ekstreme interesse for poker i Italien.

_MG_0323_Neil Stoddart.jpg

De har allerede den bedste mad, nogle ret spektakulære landskaber og et fodboldhold, der med jævne mellemrum banker resten af verden. Kan de også snuppe overtaget i poker? Eller har de allerede gjort det?

Bonavena spillede helt klart et fantastisk spil i dag, hvor han red på bølger af held, uheld og held igen, med perioder som chip-leader, short-stacked og chip-leader igen. Da han fremstod som sejrherre havde han overvundet al indbygget varians, der følger med spillet, og leveret en helt igennem fremragende præstation. Tillykke med det flotte spil!.

Den endelige hånd kom kl. 1am (lokal tid), da Bonavenas 7-8 slog Di Ciccos A-4 på et otte-højt flop. På daværende tidspunkt havde de sidste to italienere udholdt Raul Mestre, fra Spanien, der blev slået på dagens anden hånd, derefter Nasr El Nasr, fra Tyskland, hvis K-J ikke kunne slå Andrew Chens 10-10.

_MG_7928_Neil Stoddart.jpg
Nasr El Nasr

Den enlige nordiske repræsentant ved bordet, finnen Fredrik Nygard, blev derefter slået ud som nummer seks, da hans to par (konger og seksere) ramlede sammen med Konstantinos Alexious floppede fire ens og derefter blev udtrukket med A-8 mod Chens Q-2.


_MG_9944_Neil Stoddart.jpg
Fredrik Nygard

Chen havde på daværende tidspunkt stakken til at gå med sådan en dårlig hånd, og for en tid tilhørte projektørernes lys da helt klart den unge canadier. Med sine kun 20 år gav Chen årtier af verdslig visdom til sine modstandere og var klart den mest erfarne pokerspiller i flokken.


_MG_0058_Neil Stoddart.jpg
Andrew Chen

Chen nåede for nyligt finalebordet ved LAPT eventen i Costa Rica og var i lang tid aftenens hovedattraktion. Især ét kald, mod den aggressive og tætte Alexiou, var inspirerende. Chen snuppede en pulje på næsten en million i chips med ace-high, da det lykkedes ham at trække Alexiou med på et kulsejlet draw. Det lignede et godt tidspunkt for gravøren at ridse Chens navn på trofæet. Men der var stadig lang vej til mål og det var ikke slut med spændingen endnu.


_MG_9685_Neil Stoddart.jpg
Francesco Cirianni

Cirianni havde ladt sig selv blive short-stacked, men viste hele tiden kampgejst ved vedvarende at gå all-in med sin lille chipsbeholdning på niveau 26. Men da han gjorde det for tredje gang i rap, havde Chen fundet et par gode kort. Canadierens A-Q kunne ikke rokkes af Ciriannis A-8 og så var der to italienere tilbage.

Alexiou var den næste til at ryge, men det ville være urimligt at affeje hans bidrag til turneringen med få, smarte ord. Den græske spiller havde været en af pøblens favoritter gennem de sidste par dage, idet han hele tiden havde chips, smil og gode manerer til overs og fascinerede, forbavsede, fornøjede og forvirrede både spillerne og tilskuerne.


_MG_7949_Neil Stoddart.jpg
Konstantinos Alexiou

Alexious duel med Minieri igår holdt alle optagede og brillenummeret i dag - med at skifte briller hver gang han gik all-in - modsagde anspændtheden ved en turnering med en præmiepulje på en million euro.

Måske var hans store fejl ikke at skifte briller, da han skubbede sine sidste ca. 600.000 ind med par tre på lommen. Bonavena, der på dette tidspunkt havde en betydelig chipsbeholdning foran sig, kaldte med K-Q og fangede en konge på riveren. Alexiou tog sin afsked.

Med tre spillere kunne vi ligeså godt have været i et romersk colloseum. Den tapre canadier, Chen, var omgivet af horder af uregerlige italienere og de kastede hele deres vægt mod ham, hungrende efter blod. De havde allerede såret ham - Bonavenas A-5 havde udtrukket Chens konger all-in før floppet, hvilket ville have givet canadieren chipføringen. Og i sidste ende kunne han simpelthen ikke modstå overtallet eller Bonavenas A-6 bevæbnet kun med K-Q.

Chen forlod bordet og tilbage havde vi en garanteret italiensk sejr, den første nogensinde på EPT. Bonavena havde et tre-til-en chipsforspring, da de nåede til heads-up spillet og havde klart momentum, da hans udsvingninger igennem dagen lidt sent tog et stort skridt i den rigtige retning. Men Di Cicco, den enlige PokerStars qualifier ved finalebordet, der kvalificerede sig i en $8 re-buy satellit på PokerStars, havde klart stilen til at redde situationen og forlænge spillet til efter midnat og vel ud på natten.


_MG_0067_Neil Stoddart.jpg
Massimo Di Cicco

Han fordoblede en gang, i en spejling af Doyle Brunson, da hans T-2 slog Bonavenas Q-T på et bord med Tc-4c-2h-7d-5c, og stakkene var lige i længere tid under heads-up spillet. Men så fandt Bonavera et par ottere på lommen og fik igen favøren på sin side, og endeligt efter præcis 12 timers spil, fik spillerne et flop med 8h-3h-2h, med rig mulighed for at bluffe. Di Cicco tog chancen og gik hårdt på, men Bonavena var ikke til at skræmme og foretog det, der blev til turneringens vindende melding.

Di Cicco havde A-4, uden hjerter. Bonavena havde 7-8d og top par. Og så snart turn og river ramte, blev 7-8d hævet højt som vinderhånden for den første italienske EPT-champion.

Bonavena nåede der foran Messrs Minieri, Pagano, Pescatori, Alioto, Ferrari, Bugatti, Dante, Garibaldi, Marco Polo, Antonioni, Botticelli, Canaletto, da Vinci, Pavarotti, Maldini, Pasta, Pizza, Linguini, Spaghetti og Caesar. "Jeg er rigtig glad; jeg tror, jeg begynder at tude," sagde Bonavena. "Jeg har gjort noget, som ingen italiener før har gjort. Jeg er meget stolt."

Og med rette.

Tag et kig på, hvordan tingene flaskede sig i Prag med de følgende links.

Finalebordets konkurrenter
Alt klart til ny tjekkisk mester
Niveau 21, finalebordsopdateringer
Niveau 22, finalebordsopdateringer
Niveau 23, finalebordsopdateringer
Niveau 24, finalebordsopdateringer
Niveau 25, finalebordsopdateringer
Niveau 26, finalebordsopdateringer
Niveau 27, finalebordsopdateringer
Niveau 28, finalebordsopdateringer
Niveau 29, finalebordsopdateringer

Og her finder du de samme ting på foskellige sprog, inklusivt sejrherrens italiensk; det særprægede underrepræsenterede svenske; syvendepladsens tyske, og "må give den mere næste gang" ungarsk.

Der er masser af video blogs, samt fuldt arkiv over tidligere spænding på PokerStars.tv. Som altid er de fantastiske billeder fra EPT Prag taget med Neil Stoddarts kamera. Næste gang er det Bahamas. Slut dig til os til den tid. Godnat fra Prag for denne gang.

_MG_8788_Neil Stoddart.jpg