EPT Prag: Otte tilbage om den tjekkiske krone

Dag tre var en historie om heltemod, held og det, der mindede mest om tusinde italienske pokerspillere i designerbriller, der boltrede sig ind i EPT-historiebøgerne ene og alene på grund af deres antal. Primært blandt disse var Salvatore Bonavena, der blev dagens chip leader.

Mens den italienske oplevelse på EPT nærmer sig det tidspunkt, hvor antallet bliver til resultater, var dagens forside historie næsten den om PokerStars ShootingStar Sebastian Ruthenberg. Ruthenberg chokerede og overraskede tilskuerne i dag, da han satte kursen mod sin historiske anden EPT-titel. Men med ni tilbage og en short stack foran sig, gik han all in med K-Q, der blev overgået af Massimo Di Ciccos A-K. Ruthenberg faldte ét skridt fra sit andet finalebord i denne sæson.

_MG_9237_Neil Stoddart.jpg
Sebastian Ruthenberg

Dette skete alt sammen i løbet af otte timer med spil under the tv-transmitterede EPT-bords imponerende skygge. De lys skinnede måske på Ruthenberg i starten, men masser af øjne fulgte også John Riley, den vellidte PokerStars-kvalificerede spiller, der var her til sin første EPT-event efter at have vundet en $22 re-buy satellit på PokerStars - nærmest på et pludseligt indfald.

Riley var dukket op for at spille med blot 10.900 tilbage til dag to, et beløb der tidligere har overtalt spillere til at give op og snuppe et tidligt fly hjem. Men ikke Riley. I stedet bandt han raketter til føderne og antændte lunten, hvor han fordoblede igen og igen, så han startede dagen med 124.000. Hans rakettur til månen blev dog stoppet på 31. pladsen, men mirakelmanden kan tage en god historie med tilbage til New Mexico, samt €11.000.

_MG_9307_Neil Stoddart.jpg
PokerStars-kvalificerede John Riley

Det var resultatet for flere PokerStars-kvalificerede spillere; yderligere bevis, hvis bevis er nødvendigt på nuværende tidspunkt, på, hvor profitable et par dollars brugt på en satellit kan være. Joris Jaspers, en talentfuld ung spiller fra Nederlandene, der er kommet langt i EPT før, nåede endeligt en dag tre, selvom han røg ud med 28 pladser op til hans fortrukne placerig. Denne udgang som nummer 29 indbragte Jaspers €11.000, to pacer foran en anden PokerStars-kvalificeret spiller, Sander de Vries. Ungarske Daniel Biro nåede 18. pladsen til €13.800, mens canadiske Daniel Drescher nåede indenfor centimeter af finalebordet med en udgang som nummer 11, hvilket gav ham €30.400.

Et andet navn, der trådte ud fra spillerlisten denne morgen, var Ludovic Lacays. Han var bevæbnet med mere end 500.000 og var derved nummer to i chips. Den dygtige og stilfulde franskmands seneste demonstration var i Warszawa, hvor han nåede til finalebordet og røg ud med et brag - Hans esser blev slået af Nico Behling, hvilket siger noget om, hvor tæt på han var. I dag kom han for at lægge det minde bag sig, men blev i stedet sendt til tælling som nummer 22, primært på grund af en kæmpe pulje mod Daniel Drescher. Denne gang havde konger, mens Drescher havde knægte, men en knægt ramte på floppet og Lacay stod igen for fald.

_MG_9205_Neil Stoddart.jpg
Ludovic Lacay

Det var ikke nødvendigt at se dem for at vide, at de italienske spillere klarede sig godt. Ligesom sidste år, da Gino Alacqua skød sig vej til andenpladsen, var de højrøstede fans fra syden til stede og leverede et soundtrack til hver hånd, bestående af forskellige italienske udråb, omfavnelser og håndslag - og lejlighedsvise venlige advarsler fra turneringsledelsen, når det gik lidt for vildt for sig.

Den bølge af entusiasme kan have været medvirkende til hele tre italienere ved finalebordet i morgen. Di Cicco slog Ruthenberg ud, som tidligere nævnt og opnåede en stack på 429.000. Francesco Cirianni, der overlevede nogle store dramaer på alle dagens niveauer, vil være tilbage med 807.000. På toppen af den italienske kransekage står Salvatore Bonavena, en ligetil boligforeningsmedarbejder fra Vibo Valencia, der er chip leader med 1.402.000.

_MG_9302_Neil Stoddart.jpg
Chip leader Salvatore Bonavena

Juan Maceiras kunne ikke nå hele vejen til finalen. Den PokerStars-sponsorerede spiller sidder måske ved bordet med sine bukser knappet op, som om han lige har taget del i et stort julemåltid og har brug for at lette trykket lidt, men han spiller med en publikumsbegejstrende bravado, som en, der ikke ved, hvornår han er slået og med en letsindighed som en, der er ligeglad. Taget hans ansigsudtryk da han tabte i betragtning, er dette dog ikke tilfældet.

_MG_9275_Neil Stoddart.jpg
Juan Maceiras

Maceiras’ nød var Nasr El Nasrs brød, især i en pulje, der hjalp med at sende El Nasr langt nok til at nå sin første EPT finale. Andre højdepunkter inkluderer Internet-dæmonen Raul Mestres iskolde optræden og Andrew, der undgik at gå fallit for flere timer siden med to hurtige fordoblinger, hvor han begge gange blev reddet på River'en af kongen, der vendte tilbage.

Fredrik Nygard, en aggressiv finne fra dag 1, endte på djævelske 666.000 og så var der Alexiou Konstantinos fra Grækenland, der var svær at overse i sin skrigende røde skjorte, der styrede sin stack med vedholdende aggression og endte som nummer to i chips med 1.382.000.

_MG_9508_Neil Stoddart.jpg
Fredrik Nygard

Ruthenberg overskriften var tæt på at blive virkelighed, men i stedet er det Italien, et af de nyeste lande, der omfavner Texas hold’em, der pryder forsiden med flere spillere ved EPTerne end noget andet landt og med hele tre spillere i finalen i morgen.

Sådan ser stakkene ud:

Salvatore Bonavena – 1.402.000
Alexiou Konstantinos - 1.382.000
Francesco Cirianni – 807.000
Fredrik Nygard – 666.000
Massimo Di Cicco – 429.000
Nasr El Nasr – 376.000
Raul Mestre – 313.000
Andrew Chen – 309.000

Indtil vi mødes igen kl. 13 CET i morgen, vil du selvfølgelig skulle bruge tiden på noget. Hvad er bedre end 16 timers video blogs, takket være video blog-holdet, hvis arbejde kan ses i helhed på PokerStars.tv. Du kan også se al spændingen fra i dag på et af de følgende (engelske) links, der som altid har knivskarpe billeder af Neil Stoddart.

From four tables to one
Play under way
The continuing life of Riley
The action table
One (still) in, one out
More fallers
Destruction and devastation
Down to three tables
Shuffle the players
On the way to eight
Lacay takes his leave
River saves Hansen from drowning
Let’s get something straight
Rivers of gold
More Italian action
When Italian eyes are smiling
Double up for short stack Slovak
Two tables only
Chips at the break
Double up for the double name
Mashed Swede
Ouch!
Chip counts as the final table approaches
Mestre the master
Double bust out and a double up
And then suddenly...
Ruthenberg first to double up
Not the final table
Latest counts
Chop, chop
Final table set

Så du kan äntligen prata svenska! Fantastisk. Du kan finde mere på den svenske blog, samt prægtig forvirring på tysk, ungarsk og italiensk.

_MG_8278_Neil Stoddart.jpg

Vi ses i morgen.